Francisco Guzmán

Miércoles, 5 de junio de 2013 Sin comentarios

Ayer me enteré de una triste noticia. De la más pura de las casualidades, perdiendo el tiempo por un rato en el Facebook. Descubrí que Paco Guzmán, quien fuera miembro de la redacción de |Quanto> y colaborador habitual durante varios números, había fallecido apenas hace un par de meses. Aunque no lo conocía mucho personalmente, no quería dejar la oportunidad de hacerle un pequeño homenaje a este gran hombre, y dejar una última vez, constancia de sus palabras, tal y como aparecen en algunos medios estos días.

He visto y he hecho cosas que jamás imaginaríais, lo supe por vuestro asombro cada vez que os las contaba.

He visto las nubes pasar como algodones bajo mis pies sobre el valle del río Deva, en Cantabria.

He bajado sin frenos en la silla, a tumba abierta, como los ciclistas, un viejo puerto en la sierra de Madrid, con la única convicción de que yo y quien empujaba y derrapaba en las curvas, éramos capaces de hacerlo. Teníamos 12 años.

En un sábado estival del 94 descubrí cruzando el Puente de Londres que se hablaba más español que inglés. Y he divisado una gaviota cruzar Times Square y perderse entre los edificios de Manhattan, como un sueño desesperado en busca de un puerto.
 

He amado mucho, hasta querer morirme, fijaos que disparate… y no tengo noticia de haber sido correspondido, tan solo indicios, destellos confusos, y algún que otro chasco. Finalmente el acontecimiento no tuvo lugar… queda pendiente para la próxima vida.
 

Sin embargo, he practicado relaciones sexuales plenas, más de lo que la mayoría probablemente habría imaginado, y mucho, mucho menos de lo que me hubiera gustado en la vida. No lo comentaba casi nunca para evitar desaprobaciones inútiles e innecesarias. Pero en esta lista de cosas por las que mi vida ha merecido la pena el sexo no podía faltar.

Me he asomado a los misterios del Cosmos. Aprendí que el Universo es muy grande y las posibilidades infinitas, así que no desesperéis. Pero decidir es hacer camino, y nunca se puede retroceder, aunque lo parezca, podemos volver a un mismo tiempo y lugar, pero siempre pagaremos un precio y nunca seremos los mismos. Eso se llama entropía.
 

He recorrido los otoñales bosques de la cultura de papel, la Historia, la Literatura y la Filosofía, y descubierto con regocijo que no todo está dicho. Me serví de muchos libros, aunque creo que pasé por más erudito de lo que en realidad era. La mayor parte de mi cultura provenía del cine y la televisión y de una impulsiva curiosidad por todo. Ningún libro o película me pudo dar más que algunos buenos indicios sobre quién era y por qué estaba aquí.
 

Practiqué la política desde el activismo y desde mi vida cotidiana, que es desde donde mejor se puede hacer sin necesidad de adherirse al poder y al dinero, para poner un granito de arena a eso de cambiar el mundo. Por si hay alguno de los presentes aún no se ha enterado: esto es la despedida de un diverso funcional. Tuve la gran fortuna de vivir como lo hice precisamente porque me permitieron aceptarme y vivir tal cual era.
 

Podéis felicitar a mis padres si os place, sin duda se lo merecen, sin embargo no olvidéis que no debieran haber sido los únicos soportes durante la mayor parte de mi vida. Las administraciones públicas deben garantizar la no discriminación, la igualdad y la libertad de todos poniendo a disposición los necesarios recursos, incluida la asistencia personal. Me voy con el buen gusto de haber experimentado la auténtica independencia.
 

Comencé varias veces a escribir mi propia autobiografía, ficcionada naturalmente, pero siempre había algo urgente que hacer y me distraía… lamento que demasiadas veces lo urgente demoró lo importante, y al final el libro quedó sin escribir, y otras muchas cosas quedaron sin hacer.
 

Lamento al fin dejaros, ahora que empezaba a dejar de tener miedo. Que me desembarazaba de cautelas y obligaciones. Que me permitía, a veces, presentarme ante quien fuera tal cual soy, sin ostentosas demostraciones de paciencia o resistencia, y sin preocuparme demasiado por el futuro. Di pocos pasos por ese camino, me habría gustado saber adónde me habría conducido, seguramente a un lugar bonito y tranquilo de mi conciencia, un lugar que todos deberíamos tener y compartir.
 

A todos aquellos y aquellas que entendieron mis necesidades y me ayudaron para hacer todo lo anterior posible, tenéis toda mi gratitud. Y a todos con los que compartisteis cualquier cosa conmigo, aunque fuese un desencuentro, se os agradece la oportunidad.

Desde vuestro recuerdo, os quiero.

Francisco Guzmán 

Quien quiera recordar las contribuciones de Paco en |Quanto>, no tiene más que descargarse los PDFs de los números siguientes de la página de descargas

  • n=11 (Noviembre 1999, p=19, "El rincón literario") 
  • n=12 (Mayo 2000, p=19, "Cine: Vientos modernos en Hollywood") 
  • n=13 (Diciembre 2000, p=2, "Opinión: Sigue gritando")
  • n=14 (Mayo 2001, p=17, "Rincón literario: Destellos de claridad").
Categories: biografía, Personas, poesía Tags:

Asamblea de Estudiantes y Profesores

Jueves, 8 de noviembre de 2012 Sin comentarios

El próximo lunes 12 de noviembre a las 13:30 en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Químicas tendrá lugar un debate abierto sobre el estado y el futuro de la universidad pública convocado por la Asamblea de Ciencias de la UCM.

Entre los participantes habrá miembros de los distintos grupos que conforman la universidad: Julián López-Gómez (Profesor Titular de la Facultad de Matemáticas), Luis Dinis (Profesor Ayudante Doctor de la Facultad de CC. Físicas), Álvaro de la Cámara Illescas (Doctorando), Pablo López (Estudiante del Grado en Matemáticas), Marcos Rodríguez (miembro del PAS) y María Salce Elvira (Secretaria Confederal de I+D+i de CCOO).

 

Si el tema os interesa (que debería si sois estudiantes o profesores del UCM) ya no tenéis la excusa de no haberos enterado para no asistir.

César  (@quarkconfinado)

 

 

 - Aquí el cartel con el anuncio recién escaneado:

La situación económica de la Universidad Complutense de Madrid

Lunes, 8 de octubre de 2012 7 comentarios

Aclaraciones previas

El pasado jueves 4 de octubre el Rector de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) D. José Carrillo (JC en adelante) compareció ante la comunidad universitaria en el aula Magna de la Facultad de Ciencias Químicas para informar sobe la situación económica de la UCM y las medidas que han tomado él y su equipo rectoral al respecto. Estaban presentes también los decanos del área de ciencias de la UCM y varios miembros del equipo rectoral y de gestión de la UCM. Esta entrada pretende ser una recopilación de lo que JC comunicó al personal y alumnos de la UCM en dicha comparecencia. Yo asistí y tomé notas durante más de dos horas y media. Obviamente no puedo recopilar en esta entrada del blog absolutamente todo lo que se dijo y mis notas y memoria pueden tener algunas imprecisiones por lo que cualquier aclaración o añadido que se quiera realizar en los comentarios es bienvenido y agradecido. Para evitar suspicacias, especulaciones y comentarios indebidos seré transparente y aclaro que soy miembro del Personal Docente Investigador (PDI) laboral no permanente de la Facultad de Ciencias Físicas de la UCM y que no tengo ningún tipo de vínculo con sindicatos, partidos políticos u órganos de gobierno de la UCM o la Facultad de Ciencias Físicas. Estudié mi licenciatura en la UCM y aunque realicé mi tesis doctoral en el CSIC también la defendí en la UCM. Podéis encontrar más información profesional sobre mí aquí.

Actualización: Tras la comparecencia en la Facultad de Químicas el rector intervino también en la Facultad de Medicina el pasado 8 de octubre (a lo largo del mes comparecerá en otras facultades). La UCM ha hecho el vídeo de su comparecencia disponible aquí.

Comparecencia del Rector D. José Carrillo Menéndez

La comparecencia se dividió en dos partes, primero una intervención de JC desde las 12:35 hasta la 13:15 y posteriormente un turno de preguntas que se extendió hasta pasadas las 15:00 de la tarde. Yo tuve que abandonar la sala a las 15:00 cuando ésta ya prácticamente se había vaciado. Además del rector, están presentes los decanos de las distintas facultades de ciencias así como gran parte del equipo rectoral y de gestión de la UCM. El auditorio estaba abarrotado y entre los asistentes destaca el personal de limpieza al fondo de la sala con pancartas. En este informe no distingo entre la comparecencia y el turno de preguntas y prefiero reportar y ordenar según los temas tratados para tener una presentación más coherente. Si alguien tiene un interés por conocer de forma más detallada las cuentas de la UCM las puede encontrar en la comparecencia de JC ante la Asamblea de la Comunidad de Madrid en mayo de este año

Situación económica

La situación de la UCM es complicada y el objetivo es "recortar sin que la Universidad se hunda".

La deuda de la UCM asciende a 150M€ de los cuáles 100M€ son con entidades privadas y 50M€ con las administraciones públicas, entre ellos el aplazamiento del IRPF y el pago a la seguridad social.

En 2010 el déficit fue de 55M€ y en 2011 de 35M€. La fuente principal de ese déficit es el Capítulo I de los presupuestos, correspondiente a los gastos de personal. Por ello se elaboró un Presupuesto con 60M€ de recorte así como un Plan de eficiencia de la UCM (otoño de 2011) que permitiera cerrar 2013 con déficit cero.

Sin embargo, recientemente la Comunidad de Madrid ha decidido aplicar un recorte adicional a la UCM de 47M€ (a la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) le han recortado 45M€) que se dividen en un recorte de 25.4M€ en 2012 y el resto en 2013. De ese recorte para 2012, 24M€ están justificados en base a que no se va a pagar la "paga extra de navidad" , sin embargo, dicha paga extra se corresponde con 14M€ sólo, por lo que no se compensa el recorte. Por tanto, los problemas económicos son debidos a un déficit de ingreso además de que el dinero no está entrando en la caja de la Complutense a tiempo. Por todo esto las nóminas de noviembre y diciembre no están garantizadas.

En estos momentos el retraso en el pago a proveedores de la UCM de 18 meses. Gas Natural ha cortado el suministro a la Facultad de Veterinaria y a algún colegio mayor. El rector comenta que eso es ilegal. Ya hablando con profesores de físicas me comentan Gas Natural intentó hacer lo mismo en mi facultad pero la decana lo impidió.

No hay estabilización de interinos porque la tasa de reposición es 0% y no se puede sacar plazas de PDI o PAS funcionario. JC comenta que otras universidades han intentado sacar plazas de funcionario y el Ministerio de Administraciones Públicas lo ha tirado abajo.

Corre el rumor de que al año que viene la Comunidad de Madrid recortará un 25% la financiación de la UCM. Si este rumor se convierte en realidad la UCM sería totalmente insostenible.
 
Medidas aplicadas

La prioridad son las nóminas, pagar a los externos (contratas) y a los becarios.

Se han eliminado los gastos de representación.

Reajuste de la cúpula administrativa, niveles y complementos, ya que éstos están por encima de lo que se cobra en otras universidades. Se calcula un ahorro de entre 100-200 mil €.

Congelación de la acción social. Las ayudas para el pago de las tasas de matrícula de los hijos del personal universitario se reducen, y en lugar de ser automáticas se tramitarán via Acción Social. Como consecuencia, aquellos profesores y el personal que tengan los salarios más elevados se quedarán sin ayuda (puso el ejemplo de los catedráticos) pero aquellos con menos recursos sí tendrán ayudas.

Gran recorte en el área de informática. Siguiendo lo previsto en el plan de eficiencia es inminente la migración de todo el correo a un servicio proporcionado por Google, mejor (25GB) y más económico (gratuito) que el actual. Primero se migrarán los correos de los alumnos y después el del personal.

Para JC afirma que han negociado con los agentes sociales, con los centros y con los vicerrectores. Sin embargo, una representante de UGT se queja de que no se les está llamando para negociar, si no para comunicarles las decisiones ya tomadas. La tensión con CCOO y el Personal de Administración y Servicios (PAS) es mayor y le recordaron que el PAS le apoyó mayoritariamente en las pasadas elecciones y le recriminan el incumplimiento de las promesas electorales (en concreto hablan de doce incumplimientos pero no fueron especificados y no los conozco). De hecho es en una discusión con el representante sindical Remigio (¿Nieto?) el único momento en el que se produjo tensión con el rector y hubo alguna pérdida de compostura (aunque no por parte del rector, todo sea dicho).

El gran objetivo para resolver los problemas económicos de la UCM consiste en conseguir que las Universidades sean incluidas dentro del plan de pago a proveedores puesto en marcha por el gobierno para los ayuntamientos. La CRUE apoya esta medida y supondría obtener créditos del ICO a pagar en 10 años al 5%, unas condiciones mucho más ventajosas que las actuales con entidades financieras, que reclaman un 18%. Según comenta, Cristobal Montoro ve con buenos ojos esta medida y JC tiene la esperanza de que al final se apruebe. Si el Ministerio de Hacienda apoya que las universidades se apunten a este plan no se espera oposición por parte de la Comunidad de Madrid, ya que esos créditos no computan para la deuda de la Comunidad de Madrid y además hay que recordar que los impagos de las universidades madrileñas están haciendo mucho daño a muchas empresas, algo que al gobierno le interesa evitar.

Los proyectos de investigación y el Principio de Caja Única

Antes de entrar en este tema voy a hacer un poco de didáctica para aquellos que no sepan nada sobre investigación en la universidad. La UCM recibe una ingente cantidad de dinero procedente de proyectos de investigación, tanto nacionales como europeos como de empresas privadas (a modo de ejemplo yo estimo que mi departamento debe recibir algo más de 300 000 € al año en proyectos). Ese dinero lo recibe la Fundación de la UCM, se queda una parte como gastos de gestión ("overheads") de aproximadamente un 20% y los investigadores gestionan ese dinero a través de la Fundación de la UCM (si estos overheads os parecen mucho comparad con el MIT se queda cerca de un 70% como overheads). La Fundación es la que se ocupa de pagar a los proveedores. Hasta aquí todo bien, entonces ¿cuál es el problema? El problema es la aplicación del Principio de Caja Única, es decir, el dinero entra y se va utilizando en lo que se necesita, principalmente el pago de nóminas. Esto está suponiendo un retraso en el pago a proveedores y un montón de problemas para los científicos a cargo de proyectos de investigación. Si no pagas a un proveedor y deja de servirte ¿cómo sigues con tu investigación? Según JC la Fundación está pagando con un retrasos de seis meses, dando prioridad a los proyectos que cierran porque hay que rendir cuentas al Ministerio o a Europa y a los proyectos que corran riesgo si no se le paga a los proveedores. Algunos profesores rebatieron JC afirmando que no es cierto que se esté pagando a los proveedores a seis meses.

Respecto a la Fundación de la UCM también dijo que había un descubierto de 3M€ en la Fundación debido a la mala gestión.

También destaca que la UCM ha aumentado sus recursos destinados a investigación en un 3%.

El Real Decreto 14/2012 de abril y sus consecuencias

Una parte importante de la intervención de JC se dedicó al Real Decreto (RD) 14/2012 de abril, que calificó como "el mayor golpe a la universidad en lo que llevamos de democracia". El RD tiene tres punto principales que dañan a la universidad:

  1. Tasas de matrícula
  2. Dedicación docente del profesorado
  3. Aspectos financieros

De las tasas de matrícula hablo más abajo en un apartado propio y de la dedicación docente del profesorado no se comentó nada significativo. El tercero es el punto más crítico de todos que paso a detallar.

El RD establece que si una Universidad no presenta un balance de déficit cero a finales de febrero de 2013, dicha universidad podría ser intervenida. ¿Qué es lo que significa "ser intervenida" y qué consecuencias tendría eso? La primera, que la Comunidad de Madrid tomaría el control de la Universidad y con el RD en la mano una de las cosas que podría hacer es la privatización de la gestión de toda la Universidad o sólo algunas facultades. Para ilustrar las consecuencias, JC puso el siguiente ejemplo, una universidad privada como la Alfonso X podría quedarse la gestión de la facultad de Medicina. Llegó más lejos y comentó que hay rumores en la Universidad Rey Juan Carlos de que ya se están parcelando en lotes y repartiendo tanto la UCM como la UPM, en espera de que se produzca la intervención.

La posible intervención es lo que más nervioso pone al rectorado y evitarla a toda costa es el objetivo principal de los recortes que se están realizando.

Las tasas universitarias

Las nuevas tasas universitarias son consecuencia del Real Decreto 14/2012 de abril. JC repite en muchas ocasiones que el rectorado no fija las tasas, que eso es competencia del gobierno y de la Comunidad de Madrid. En concreto explica que según la LOU (artículo 80.3) el gobierno a través del órgano correspondiente fija la horquilla en la que se han de poner las tasas universitarias, y luego las comunidades autónomas son las encargadas de fijar las tasas académicas dentro de dicha horquilla. La Comunidad de Madrid ha decidido fijar las tasas en el máximo de dicha horquilla. Han consultado con la asesoría jurídica de la universidad la posibilidad de fijar una cantidad diferente a lo que dice el Boletín Oficial de la Comunidad de Madrid y la respuesta ha sido que ni de broma. Además menciona que han presentado una denuncia contra el decreto de la Comunidad de Madrid. Aquí confieso que no estoy muy seguro de la problemática y si hay alguien a quien le haya quedado más claro que por favor no dude en corregirme. Según parece la Comunidad de Madrid ha decidido fijar las tasas "máximas" en el máximo de la horquilla, pero no ha fijado un mínimo, es decir una horquilla en la que se puedan mover las universidades. Como la única cifra que da la Comunidad de Madrid es la máxima, esa es la que están obligadas a aplicar las Universidades y así lo afirma la asesoría jurídica. Es decir, el decreto es engañoso, ya que aparenta que da libertad a las universidades pero en realidad no lo hace y permite que Universidades y Comunidad de Madrid se culpen mutuamente de lo altas que son las tasas.

Se comenta también que existe el rumor de que las tasas van a subir también al año que viene. De momento es un rumor, aunque plausible ya que la tendencia es que la matrícula cubra el 100% del coste por alumno. La postura de la mayoría de los rectores de las universidades públicas es que las tasas suban con el IPC y están en contra de estas subidas de tasas.

Se pregunta cuál es el impacto de la subida de tasas en la UCM en el número de matriculaciones. La respuesta del rector es que el número de alumnos matriculados en grado y licenciatura se ha mantenido, sin embargo el número total de créditos ha disminuido. Cuando se tengan las cifras definitivas se harán públicas. En postgrado el número de matriculaciones sí ha disminuido. Aquí me permito aportar información adicional. En Físicas la cifra de matriculados en postgrado ha caído significativamente hasta el punto de que pensábamos que nos iban a empezar a cerrar algún máster (se exige un mínimo de alumnos por máster y asignatura). Sin embargo la universidad parece decidida a mantenerlos a pesar de la baja matriculación. Si esta decisión es por motivos académicos o económicos que cada cuál piense lo que quiera.

Dentro del apartado de tasas las becas predoctorales Complutense han dejado de cubrir las tasas de matrícula de doctorado. Según parece el Personal Investigador en Formación podrá recibir ayudas para pagar dichas tasas por la vía de Acción Social.

Para atenuar el palo económico a los estudiantes están intentando realizar una captación de fondos para cubrir las tasas del mayor número de estudiantes tanto de grado como de postgrado por la vía del mecenazgo.

La subida de tasas va a proporcionar entre 20 y 22 Millones de € adicionales a las arcas de la UCM.

Las subcontratas de limpieza

En estos momentos las subcontratas de limpieza no están abonando las nóminas a su personal (en muchos casos sueldos de 900€) y esta gente está sufriendo ya que dependen de sus sueldos para el día a día y en algunos casos tienen problemas para pagar el abono transporte para venir a trabajar o directamente para comer. La UCM ha transferido recientemente 1.2M€ a las subcontratas de limpieza para que abonen las nóminas a sus empleados, sin embargo esto no ha ocurrido (JC hace hincapié en que una de las subcontratas pertenece a ACS). El personal de limpieza le ha pedido explicaciones a sus empleadores y estos afirman que el dinero transferido por la UCM ha sido retenido por el banco. Hay que aclarar que a las subcontratas se les acaba el contrato en noviembre de este año y todo esto puede ser una estrategia de negociación y un intento para cobrar lo que se les adeuda. El personal de limpieza pide que el rectorado presione a sus empresas. JC dice que hará lo que pueda. JC comenta que están estudiando la posibilidad de que se monte una cooperativa con el personal de limpieza y que dicha cooperativa se quede con los contratos.  Además añade que se han saltado la ley (orden cronólogico de los pagos) para pagar a las subcontratas de limpieza y que estas abonen las nóminas, pero que si no van a hacerlo y embolsarse el dinero dejarán de transferir dinero a las subcontratas.

Actualización (9/10/2012, 13:00): Tanto el personal de limpieza de CLESE como el de SOLDENE han cobrado ya sus nóminas.

Movilización

Los rectores de la UCM y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) están preparando una concentración en la Ciudad Universitaria. Nos mantendrán informados. Sin embargo, JC es reacio a convocar movilizaciones y dice que ese no es el trabajo del rector. Pide que sea la comunidad universitaria a través de sindicatos y distintas asociaciones los que se ocupen de ello. Que él las apoyará. Pide que nos movilicemos y que "carguemos" contra los políticos en lugar de contra los rectores. Que miremos a lo que ha pasado en Portugal recientemente (la calle ha conseguido que se modifiquen algunas reformas) y que nos movilicemos.

El futuro

El martes 9 de octubre los rectores de las universidades públicas madrileñas se reúnen con el presidente de la Comunidad de Madrid Ignacio González. JC lleva tres propuestas para poder pagar a los proveedores. Pueden pasar dos cosas, que la Comunidad de Madrid cambie de comportamiento y acepte alguna de las propuestas (o una variante intermedia) y que se pueda salvar económicamente a la UCM o que el gobierno de la  Comunidad de Madrid no acepte ninguna de las soluciones. Si ocurriera lo segundo la situación de la UCM sería catastrófica y nos situaría al borde de la quiebra y la intervención. JC es optimista respecto a Ignacio González. Yo personalmente no lo soy. Espero equivocarme.

 

César  (@quarkconfinado)

Apéndice: Alguien preguntó si se iban a terminar las obras de la Facultad de Ciencias Físicas. La respuesta la dejo a vuestra imaginación.

Cursos online gratis: coursera.org

Jueves, 20 de septiembre de 2012 14 comentarios

En esta entrada me gustaría llamar la atención sobre una iniciativa llamada coursera (www.coursera.org). Se trata de una empresa privada que ofrece cursos online gratuitos de temática variada, impartidos por profesores de universidades prestigiosas (Stanford, Princeton, Penn state y así hasta 33 Universidades de diferentes países). Por supuesto la mayoría de los cursos (no sé si todos, no he visto el listado completo) se imparten en inglés.

Para poder participar de los cursos hay que registrarse en su página y elegir entre los numerosos que ofrecen, que están ordenados por categorías. Algunos son de corta duración (3 o 4 semanas) y algunos son más largos (de 1 trimestre). Todos tienen una fecha concreta de comienzo y final que está descrita en su página web, junto con los contenidos de cada curso, la cantidad de horas por semana que se consideran necesarias, el material recomendado y los conocimientos que se suponen por parte del alumno.

Parece que las clases son pequeños vídeos de pocos minutos de duración (10-15 minutos) donde el profesor expone tal o cual concepto y al final se hace un pequeño test para evaluar si se han comprendido los conceptos del vídeo. Además de esto puede haber algunos trabajos que hay que realizar durante el curso, y que se hacen llegar al profesor para su evaluación. Al final, los alumnos que hayan pasado el curso reciben algún tipo de notificación o pequeño diploma (no me queda claro). Eso sí, el diploma es de coursera, no de Princeton, ni de Stanford, que nadie se lleve a engaño.

Más allá del papelito, desde el punto de vista de la física, matemáticas e ingeniería, hay varios cursos interesantes: introducción a la astronomía, redes neuronales, criptografía, análisis de datos científicos, etc. Al que le interese, lo animo a echar un vistazo a la lista completa.

Finalmente, enlazo aquí un vídeo donde una de las fundadoras de esta iniciativa, Daphne Koller, expone lo que han aprendido de esta experiencia. Al parecer a ellos les interesa recopilar información sobre los hábitos de los alumnos, cuánto tiempo miran los materiales, tiempos de reacción para responder las preguntas de los tests, horarios en los que se conectan. Posiblemente usen esta información para desarrollar mejores plataformas de enseñanza online en el futuro (estas quizás de pago). 

El último tránsito de Venus que usted o yo hayamos podido ver…

Lunes, 25 de junio de 2012 Sin comentarios

Pues sí, seguramente hayan oído hablar del último tránsito de Venus, que tuvo lugar el pasado 5 de Junio. Seguramente no muchos de ustedes pudieron verlo porque las condiciones de visibilidad desde España no eran demasiado buenas. Si echan un vistazo debajo al mapa de visibilidad, verán que los más afortunados han sido los habitantes de la región nor-oriental de Oceanía y Asia, y por supuesto en el círculo polar Ártico donde en estas fechas disfrutan de "Sol" perpetuo. Pero no importa si no lo han podido ver, algunos de ustedes quizás lo vieron en Junio de 2004, ya que entonces sí se pudo ver desde España. En caso contrario, me temo que se le acabaron las oportunidades de por vida, pues el próximo evento será a finales del 2117, y ya que usted está leyendo estas líneas (luego tiene al menos la edad de saber leer) la probabilidad de que siga vivo para esa fecha es bastante pequeña.

Carta tránsito

Puestos a chafar la magia del evento, esto de los tránsitos no es más que una simple casualidad geométrica sin mayor trascendencia. No es sino un pequeño "eclipse" de Sol, pero en lugar de ser la Luna quien nos tapa la luz del astro rey, en este caso lo hace el minúsculo disco de Venus. Este tipo de eventos (eclipses, tránsitos, ocultamientos) fueron utilizados en remotas épocas oscuras por maliciosos "magos", "videntes" y "astrólogos" para vaticinar cataclismos de la humanidad, alianzas entre reyes e incluso el clima. No tengo ni que decir que en la actual era de la super-información, del raciocinio absoluto, del anti-oscurantismo, queda claro que tales vaticinios no poseen fundamento alguno :).

Pues bien, tras deshacernos de prejuicios místico-filosóficos, esto de los tránsitos sí ha servido y sirve a los astrónomos para aprender cosas nuevas. Los astrónomos no tenemos laboratorios que podamos controlar a nuestro antojo, así que hay que aprovechar cada evento "poco común" para sacarle el máximo jugo posible. La aplicación más obvia, que se ha venido usando desde el siglo XVIII es utilizar los tránsitos para medir la distancia entre el Sol y la Tierra (distancia conocida como Unidad Astronómica), mediante el uso de la trigonometría, o más precisamente mediante medidas de paralaje. Las primeras determinaciones precisas fueron las hechas por Joseph La Lande que midió una distancia de 153 ± 1 millones de km. Un siglo después, Newcomb obtuvo el valor de 149.59 ± 0.31 millones de km, que para la época era una precisión asombrosa.
El valor considerado actualmente (medido con técnicas de radar y telemetría desde sondas espaciales) se conoce con una precisión de pocos metros. Quiero destacar una iniciativa educativa de ESO que utilizó esta técnica durante el tránsito de Venus en 2004, para que miles de escolares y observadores en todo el mundo pudieran combinar sus observaciones y así reobtener el valor de la Unidad Astronómica. Se combinaron todas las medidas de los más de 1500 participantes que consistían en determinar con GPS los instantes en que sucedían las diferentes fases del tránsito. El valor obtenido finalmente fue de 149.6 ± 11.8 millones de km, que dista unos 10.000 km del valor real.

Otras aplicaciones más "modernas" para este último tránsito de 2012 están relacionadas indirectamente con la búsqueda de planetas extrasolares. Se ha intentado determinar el patrón de variación de brillo global de Sol durante este mini-eclipse (que a diferencia del de 2004 sucede estando el Sol en un período activo magnéticamente hablando), para tratar de aprender cómo aplicarlo a la detección de planetas en otras estrellas similares. También el estudio de la atmósfera de Venus puede servir tanto para comprender mejor la meteorología del planeta, como para tener una referencia de las atmósferas que podríamos esperar ver en planetas extrasolares, en este caso no habitables.

Un ejemplo es la animación de la derecha donde se trata de estudiar el fenómeno twilight o "crepúsculo" que claramente se aprecia en la parte inferior del disco de Venus, a medida que el Sol pasa por detrás. Más información en la página del proyecto.

 

Para terminar, dejo aquí un par de fotos espectaculares. La primera (crédito: JAXA,NASA), del tránsito de 2012 fue tomada con el instrumento SOT a bordo del satélite HINODE . La segunda es más artística (lo siento, pero no conseguí encontrar al autor)… ¡Disfrútenlas!

De la Geometría Diferencial Clásica y Nike

Lunes, 11 de junio de 2012 Sin comentarios

Antes de comenzar el discurso es menester presentar al protagonista de esta historia. Es probable que la mayoría de ustedes, ávidos lectores, conozcan o hayan oído hablar del profesor Lorenzo Abellanas Rapún. El papel de Don Lorenzo en el subconsciente compartido de los estudiantes de esta Facultad es el del típico profesor que inspira comentarios como los siguientes: "Es buen profesor pero no aprueba a nadie", "No te matricules con ese si quieres aprobar" u otras alusiones no tan políticamente correctas que no incluiré aquí por respeto al aludido. El profesor Abellanas impartía hasta hace poco la asignatura de Cálculo I en la cual era famoso debido a que, por regla general, aprobaba a seis alumnos en Febrero y a otros seis en Septiembre. En el curso 98-99 abandonó Cálculo I y empezó a impartir la asignatura Ecuaciones Diferenciales I. A su vez nuestro homenajeado imparte la asignatura optativa (pero recomendable) Geometría Diferencial Clásica.

 

Pues bien, nuestra historia comienza en el curso 98-99 de Geometría Diferencial Clásica con seis aprobados en Junio. Por supuesto el cabreo fue coordenada generalizada; suficiente mal va la gente con las troncales como para encima suspender las asignaturas optativas. Pero el enfado no fue solo por parte del alumnado. El profesor Abellanas convocó una reunión en un aula unos días después para revisar el examen. A dicha reunión acudieron escasas veinte personas. Don Lorenzo resolvió el examen en la pizarra, que era (¿cómo no?) facilísimo y de lo más sencillo. En ello empleó menos de media hora. Sin embargo lo verdaderamente interesante fueron sus palabras posteriores a la corrección. El aludido se sentó y comentó que se sentía profundamente …hummm…¿dolido? por causa de los comentarios que cuatro alumnos le hicieron, pocos días antes de dicha revisión, en una visita a su despacho. Dichos comentarios fueron acerca de sus clases y forma de enseñar. Lo que estos alumnos le dijeron al protagonista de nuestra historia fue: primero, que el examen no tenía nada que ver con lo impartido durante el curso y segundo, que no motivaba a pensar en sus clases. El primer comentario parece que no afectó demasiado a nuestro curtido profesor ya que, según nos comentó, se lo habían dicho antes. El segundo parece que si que le dañó, a pesar de que no lo reconociese. De tal forma le afectó el comentario a Don Lorenzo que aquel día nos regaló un discurso politico-cultural que se vería extendido en los minutos anteriores al examen de septiembre.

 

El discurso en cuestión trataba básicamente en la pérdida de la cultura griega y latina y su sustitución por un nuevo modo de pensar. Un nuevo modo de pensar basado, según Abellanas, en no pensar. En la sustitución de una cultura reflexiva por otra de tipo audiovisual. En la sustitución del estudio por la navegación en Internet. Y ¿quién es el culpable de estos cambios? Pues aquella potencia económica que nos imponga esta nueva cultura: los Estados Unidos de Norte América. Y en concreto su imperio económico, esto es Coca-Cola, Nike, Reebook (que es británica, pero igual de anglosajona), etc. Por cierto, antes del examen de septiembre y en medio de toda esta disertación, nuestro profesor escribió la palabra Nike en la pizarra con letras gordas para dar mas énfasis a su alocución.

 

Seguro que usted, ávido lector, se hará la siguiente pregunta: "Vale, todo eso de los Estados Juntitos y Nike esta muy bien, pero ¿esto qué tiene que ver con los seis aprobados en Geometría?". Pues mucho, querido lector. Nuestro profesor se considera totalmente atrasado y tonto en la nueva cultura. Por tanto, no es capaz de entender la nueva forma de examinar a sus alumnos. Entiende que la forma que él tiene de examinar esta en contra del pensamiento audiovisual imperante. Él propone exámenes basados en el pensamiento abstracto, mientras que las cualidades del alumno van en otras direcciones. Resultado: suspenso. Solución: adaptarse.

 

Y ¿en qué consiste esta adaptación? Según Don Lorenzo en poner un examen de septiembre que solo consistía en una pregunta única: "La esfera: un paradigma de la geometría diferencial" O sea, que le soltases un rollo sobre la esfera. Eso sí, este examen (de media hora de duración), solo servía para aprobar. Si uno quería nota debía hacer después otro examen de nivel parecido al que tuvo seis aprobados en Junio. Según él a partir del año 2000 aparece el nuevo modelo de fábrica Abellanas-2000 y todos sus exámenes serán como ese. Un nuevo Abellanas renovado y adaptado a los nuevos tiempos multidisciplinares, audiovisuales y apensantes.

 

Tal vez a alguien le haya llamado la atención encontrar en el popularmente bautizado "librito azul" (guía de la licenciatura) dos grupos de geometría diferencial clásica con distinto temario. El grupo A (el de Abellanas) tiene como programa: "El objetivo es aprender las nociones básicas y las técnicas más habituales en la resolución de problemas concretos de Geometría diferencial clásica". Destaquemos de manera especial la bibliografía recomendada: "Como plantear y resolver problemas", "Solución ideal de problemas", "Pensar matemáticamente"…etc. Desde luego, nuestro profesor ha captado el espíritu de la LOGSE. Conociéndole como le conocemos, seguro que se le están revolviendo las tripas.

 

A pesar del tono irónico de este artículo, no creo que sea conveniente entrar en juicios y opiniones acerca de lo acaecido. Pero es sabio reconocer que la invasión cultural es un hecho, aunque uno esté o no de acuerdo con la opinión del profesor Abellanas acerca de su aparente adaptación a la nueva cultura, de su nuevo método de examinar e impartir la asignatura o de la relación entre la Geometría Diferencial y Nike. También suele ser sabio mantenerse en el punto medio, no creer que las cosas son negras o blancas: o suspendo a todos o apruebo a todos. Personalmente no creo que este sea el problema, el de suspender o aprobar, creo que hay algo de mayor relevancia detrás. Pero esta es mi opinión personal. Desde aquí me gustaría invitar al debate sobre todos estos asuntos. Sin duda alguna sería útil empezar a pensar sobre lo que esta sucediendo a nuestro alrededor. Y por una vez en la vida, no dejarnos llevar por los acontecimientos como si fuera imposible moldearlos como nos venga en gana.

P.

 

[Comentario de la redacción, mayo de 2012]: Entrada procedente del |Quanto> n=11 de noviembre de 1999 que explica en parte aquel dibujo acerca de las "rebajas" en Física Teórica y aquel otro Soneto a la esfera. Es curioso que, como tantas otras cosas que publicamos aquí, lo que se escribió hace casi 15 años todavía está dotado de una notable actualidad y los mismos argumentos que se usaban entonces se siguen usando ahora… Saquen sus propias conclusiones…

Los Trabajos de Fin de Grado y el Grado en Física

Lunes, 4 de junio de 2012 9 comentarios

 

El curso que viene se implantará el cuarto año de Grado en Física de la Complutense. Entre las asignaturas hay una novedad importante, el Trabajo de Fin de Grado obligatorio (TFG de aquí en adelante)  que contará con 6 créditos ECTS para el alumno. Y recalco lo de obligatorio porque es el origen de las bondades y los problemas de dicho trabajo. El TFG y su ordenamiento ha sido durante los últimos años la patata caliente de la que nadie ha querido hablar y durante los últimos años se ha fingido que no existía, esperando que nunca llegara el día en el que su normativa habría de ser establecida. De hecho, a día de hoy, su normativa en la Facultad aun no ha sido aprobada y hay bastante discusión al respecto, estando previsto que la Comisión Académica de la Facultad tome las decisiones pertinentes en la la reunión del próximo miércoles 6 de junio. Después habrá de pasar por Junta de Facultad. La gente empezará a matricularse de cuarto en tres meses. Que aun no esté todo el pescado vendido a estas alturas es un auténtico despropósito.

Pero, ¿por qué es tan peliagudo este tema? Para entenderlo necesitamos primero echar un vistazo al sistema actual de la licenciatura. Lo más parecido a un trabajo final de licenciatura son los Trabajos Académicamente Dirigidos (TAD), que suponen 6 créditos para el alumno y unos 0,2 créditos docentes para el profesor. El TAD suele ser de investigación o de revisión de algún tema, por lo que supone un beneficio para el alumno ya que le permite adentrarse en un tema de investigación que puede interesarle y un beneficio para el profesor ya que puede tener un currito haciendo algún trabajo y si las cosas salen bien un futuro doctorando. Además, raro es el trabajo que no es calificado con sobresaliente. Es una simbiosis perfecta ya que todo el mundo gana. Pero tened presente una cosa, el profesor no gana a nivel de carga docente, gana a nivel de investigación. Si la única aritmética fuera cuantos créditos le van a dar por dirigir el trabajo la verdad es que no le merecería la pena. De hecho un profesor dirige un TAD sí y sólo sí él quiere y le interesa. Para asignar estos trabajos, el procedimiento es el siguiente. El profesor que quiere oferta una serie de trabajos, los alumnos los ven en los tablones de anuncios, hablan con el profesor y si se ponen de acuerdo le dirige el trabajo. El profesor tiene la última palabra y si un alumno que desea hacer un trabajo no se pone de acuerdo con ningún profesor no pasa nada. Si un profesor no quiere dirigir trabajos, no lo hace y al ser la carga docente asignada a los trabajos tan baja no tiene impacto en el reparto docente del departamento. Es decir, si un profesor decide dirigir trabajos el resto del departamento no siente ni frío ni calor. Si un profesor decide no dirigir trabajos, pues ídem. Y eso es clave.

Pero esto cambia radicalmente en el grado debido a la modificación de una variable. El trabajo no es optativo, es obligatorio. Es decir, ya no estamos en la situación de que si no se ofertan trabajos no pasa nada. Todo alumno antes de graduarse ha de hacer un TFG y los departamentos tienen la obligación de satisfacer la demanda. Al año que viene no será un problema muy grave ya que el número de alumnos que lleguen a cuarto de grado no va a ser muy grande (salvo que haya una migración masiva de la gente de licenciatura al grado, algo perfectamente posible), pero con el paso de los años se necesitará una oferta amplia y variada de TFG.

Los profesores que durante los últimos años han estado ofertando trabajos no pueden absorber ese aumento de la demanda, y menos aun si no les supone un compensación real en su asignación docente, y no algo simbólico como ha sido hasta ahora. Esto obliga a poner en el "mercado" al resto de profesores que no tienen interés en dirigir trabajos o a que haya una reconsideración de la carga docente asociada al profesor, que tiene el efecto colateral de impactar al resto de profesores del departamento. En definitiva se ha roto la situación de que el departamento no sienta ni frío ni calor.

Creo que ahora se entiende por qué el TFG es un marrón para la Facultad y se ha escondido debajo de la alfombra hasta el último momento. Daos cuenta que a estas alturas los departamentos ya han hecho su reparto docente para el curso que viene y los TFG no han sido considerados.

Ahora bien, ¿cómo salimos de este entuerto? Pues la salida que se está buscando es simple, los TFG no se parecerán en nada a los TAD. Es decir, nos vamos a cargar toda la potencialidad de los TFG como trabajos de introducción a la investigación o como oportunidad para que los alumnos hagan algo interesante al final de sus estudios. Para empezar, las directrices del rectorado prohiben que sean trabajos de investigación. Los TFG se tratarán como una asignatura, organizando grupos de 25 alumnos. La propuesta es asignar 5 créditos docentes por cada uno de estos grupos. Ahora queda ver cómo se reparten esos créditos, cuántos van a los miembros del tribunal y cuánto a los profesores tutores. Aunque dada la dirección en la que va esto y el mínimo reconocimiento que van a recibir los profesores la situación habitual va a ser que se le asigne el trabajo a un alumno y el tutor no vuelva a ver al estudiante hasta el día que entregue la memoria.

En la próxima reunión de la Comisión Académica se decidirá el modelo de supervisión pero todo indica de que el TFG se encamina a ser lo siguiente: los departamentos proponen una batería de trabajos; los alumnos se buscan la vida y al cabo de unos meses entregan una memoria que tenga entre 25 y 50 páginas a un tribunal; el tribunal se lee los trabajos; los alumnos los exponen y se les califica. Fin de la historia.

En los TAD la interacción entre tutor y alumno es esencial. Cuando yo realicé el TAD me reunía semanalmente con mi director. En los TFG la interacción con el tutor será prácticamente inexistente. Y esto no será por dejadez del profesor, esto será así porque es lo que se está estableciendo que debe hacer el profesor ya que el TFG tendrá el carácter de un trabajo totalmente individual realizado por el alumno y al estar prohibido que tenga carácter investigador para el profesor pierde cualquier interés que pudiera tener en sus inicios. La mayor preocupación del profesorado será evitar el plagio de trabajos para lo que algunos ya se están equipando con herramientas de detección de plagio.

El TFG habría sido una excelente oportunidad de generalizar los TAD para todos los alumnos. No se va a hacer. Va a ser otra asignatura y lo peor es que va a provocar la muerte de una de las mejores cosas que tenía el plan de estudios de la licenciatura, la posibilidad de trabajar en un departamento con un profesor y que eso se reconociera en el expediente académico. Pero hay que ser realista, no hay profesorado suficiente y no hay intención de crear la motivación suficiente en el profesorado para que dediquen a los TFG el tiempo que se dedicaba a los TAD. Sólo se está buscando quitarse de encima el marrón que provoca el hecho de que el TFG sea obligatorio.

Al final nos encontramos con que el TFG es otra de esas ideas procedentes de "Bolonia" que realmente mejoraban los estudios universitarios pero que se estrellan contra la realidad de la Universidad española convirtiéndose en un mero trámite sin ningún valor formativo real.

Sólo un comentario final. En universidades de primera línea los alumnos de grado están prácticamente desde su segundo año haciendo pequeños trabajos de investigación con sus profesores. Nosotros vamos en la dirección de que los alumnos no tengan el más mínimo contacto con la investigación. ¿A qué intereses sirve esta actitud? Desde luego no a los de los alumnos.

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A veces hemos inventado nosotros…

Martes, 29 de mayo de 2012 2 comentarios

Hace unos días estaba escuchando uno de mis programas de radio favoritos, "A Hombros de Gigantes" de RNE, que gracias a los podcast de RTVE puedo disfrutar a pesar de estar fuera de España. Me llamó bastante la atención una extensa entrevista que Manuel Seara, conductor habitual del programa, hizo a Manuel Silva Suárez, catedrático de Ingeniería de sistemas y Automática de la Universidad de Zaragoza. (Dejo aquí el enlace al programa entero que dura aproximadamente 1 hora, la entrevista ocupa aproximadamente la primera mitad del programa).

El motivo de la conversación es presentar el sexto volúmen de la "Enciclopedia de la Técnica e Ingeniería en España", una obra que coordina justamente Manuel Silva y en la colaboran gran cantidad de personas. Ya me sonó un poco chocante el hecho de que haya material para llenar 6 volúmenes sobre el desarrollo ingenieril y la invención en nuestro país. Pero escuchando el desarrollo de la conversación parece que no siempre "inventaron ellos", en algunos campos España destacó en el desarrollo de técnicas y patentes, instrumentación y procedimientos de diversa índole. Lástima que siempre hubo dificultades en la gestión de estos descubrimientos, sobre todo en un siglo como el XIX bastante convulso para nuestro país.

 

Un capítulo curioso de la entrevista y también del libro es cuando se habla de la adopción del sistema métrico decimal en España, que además es el tema de la tesis doctoral de su autor, José Aznar García (tesis doctoral en Física, por cierto). Pensándolo un poco, semejante transición no parece que sea sencilla de implementar, pero para mi sorpresa unos de los principales opositores a dicho cambio fueron los mismos políticos. Al parecer, los Ayuntamientos poseían medidas propias como la "vara de Burgos", o el "sistema de pesos y medidas de Castilla", algunas de éstas "heredadas" desde Alfonso X el Sabio, como destaca Silva en algún momento de la entrevista. Pero según cuenta Aznar, a partir del 1 de Julio de 1880 se hizo obligatorio el uso del sistema métrico, dejando de ser legales las medidas tradicionales.

Como decía, la enciclopedia consta de 6 tomos, cada uno de los cuales se centra en una época o temática diferente:

Vol I. El Renacimiento  (2004)
Vol II y III. El siglo de las Luces (2005)
Vol IV. El ochocientos: pensamientos, profesiones y sociedad (2007)
Vol V. El ochocientos: profesiones e instituciones civiles (2007)
Vol VI. El ochocientos: de los lenguajes al patrimonio (2011)

En fin, pues parece que no sólo de pintores y literatos vivió España después del Renacimiento. Sin embargo es curioso que recuerdo haber estudiado a muchos pintores y escritores en el instituto pero no recuerdo que se hiciera mucho énfasis en ninguno de los personajes que se mencionan en estos volumenes, ni en sus descubrimientos. Me pregunto si esa mala imagen que solemos tener los españoles de ser poco habilidosos en estos temas no tiene un poco que ver con esta retroalimentación positiva, esa exaltación de la obra literaria y artística española en detrimento de la difusión de los descubrimientos técnicos y científicos.

Por lo que se deja entrever, habrá al menos un séptimo volumen que ya está en preparación. Por cierto, que para el que tenga curiosidad le puede echar una ojeada a algunas páginas del volumen VI en Google Books, y para el que le pique más la curiosidad, puede comprar los libros directamente a la Universidad de Zaragoza. El PAIS se hacía eco hace unos meses de la noticia de la aparición del último volumen y publicaba algunas fotos procedentes del libro.

Gustaf Dalen

Miércoles, 23 de mayo de 2012 Sin comentarios

Una buena parte de nuestro "mundo tecnológico" cotidiano nos pasa desapercibido, bien por la fuerza de la costumbre o porque cuando nacimos ya era así: hay muchas tecnologías que damos por supuestas. Se trata de desarrollos que en algún momento fueron ingeniería punta, y antes de eso, en muchas ocasiones, ciencia o el sueño de algún visionario. Es posible que en 1912, justo hace 100 años, cuando Gustaf Dalen recibió el Premio Nobel de Física, las barreras entre ambas disciplinas fueran aún más difusas que en la actualidad.

Cuentan los libros de historia (y la wikipedia) que el industrial sueco Alfred Nobel, atormentado por una fortuna amasada en las industria armamentística de la dinamita (de la cual fue inventor) quiso dejar como legado los premios que llevan su nombre, marcados por un claro espíritu filantrópico. Según recoge su testamento:

"La totalidad de lo que queda de mi fortuna quedará dispuesta del modo siguiente: el capital, invertido en valores seguros por mis testamentarios, constituirá un fondo cuyos intereses serán distribuidos cada año en forma de premios entre aquellos que durante el año precedente hayan realizado el mayor beneficio a la humanidad. Dichos intereses se dividirán en cinco partes iguales, que serán repartidas de la siguiente manera: una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento o el invento más importante dentro del campo de la física; una parte a la persona que haya realizado el descubrimiento o mejora más importante dentro de la química; una parte a la persona que haya hecho el descubrimiento más importante dentro del campo de la fisiología y la medicina; una parte a la persona que haya producido la obra más sobresaliente de tendencia idealista dentro del campo de la literatura, y una parte a la persona que haya trabajado más o mejor en favor de la fraternidad entre las naciones, la abolición o reducción de los ejércitos existentes y la celebración y promoción de procesos de paz. Los premios para la física y la química serán otorgados por la Academia Sueca de las Ciencias, el de fisiología y medicina será concedido por el Instituto Karolinska de Estocolmo; el de literatura, por la Academia de Estocolmo, y el de los defensores de la paz, por un comité formado por cinco personas elegidas por el Storting (Parlamento) noruego. Es mi expreso deseo que, al otorgar estos premios, no se tenga en consideración la nacionalidad de los candidatos, sino que sean los más merecedores los que reciban el premio, sean escandinavos o no."

Es desde luego muy complicado el papel de las diferentes instituciones encargadas de elegir a los galardonados basándose en su contribución al beneficio de la humanidad, y más cuando esas contribuciones pueden no ser ni evidentes ni inmediatas.

Así, por ejemplo, el premio Nobel de Física, se ha movido siempre entre los extremos reflejados en el testamento de Alfred: descubrimientos e inventos. El galardón se ha repartido entre trabajos teóricos como las ecuaciones de estado de Van der Waals o el efecto fotoeléctrico de Einstein y otros de corte más aplicado como los intrumentos ópticos de Michelson o la telegrafía de Marconi y Braun. Hoy hablaremos de un desconocido Gustaf Dalen.

El premio otorgado a Gustaf Dalen en 1912 puede ser uno de los más curiosos de toda la historia del galardón. Pudo favorecerle su nacionalidad, era sueco, y también el hecho de que durante ese mismo año perdiera la vista en un grave accidente durante unas pruebas con acetileno, sustancia peligrosa y muy explosiva. Lo que no ponemos en duda es que contribuyó a salvar vidas y con ello al beneficio de la humanidad.

Nacido en una granja y apoyado por su madre para poder estudiar, inventaba constantemente cosas, como por ejemplo un medidor de la calidad de la leche que le proporcionó cierto reconocimiento y la posibilidad de acceder a formación técnica. Aunque su profesor siempre dijo que no serviría para nada, además de recibir el Nobel en 1912 contribuyó con sus descubrimientos, invenciones y empuje a que la empresa sueca AGA se convirtiera en un gran grupo industrial.

El principal logro de Gustaf vino a partir de sus trabajos con el acetileno. Capaz de producir una luz brillante era utilizado en las luces de los faros. Desarrollo un nuevo material poroso, mejorando la seguridad del almacenamiento del acetileno y descubrió la manera de que la llama de acetileno funcionara a flashes en los intervalos deseados.

Además incorporó una válvula solar, que hacía que la lámpara sólo funcionara durante la noche. Un invento que el propio Edison dudó que pudiera funcionar y que requirió una demostración para la oficina de patentes. Con todo ello consiguió reducir el consumo de las lámparas en un 94%.

La válvula constaba de 4 varillas metálicas dentro de un tubo de cristal. La varilla central está ennegrecida y rodeada de las otras 3, pulidas. Según la luz del día incide sobre las varillas, la dilatación superior de la varilla ennegrecida (absorbiendo más calor) interrumpe el flujo de gas. Tras la puesta de sol, la varilla central se enfría, dejando paso al gas hacia un piloto siempre encendido.

La "Dalen Light", que así se llamó al invento en honor a su inventor, aumentó la eficiencia de los faros, no dependiendo del entonces poco fiable suministro eléctrico, y permitiéndoles funcionar de forma desatendida, aumentando la fiabilidad de faros y boyas de difícil acceso. Toda una garantía de seguridad en una costa tan peligrosa y recortada como la escandinava. Los faros con esta tecnología inmediatamente iluminarían Suecia y el canal de Panamá, estando muy extendidos hasta la década de 1960. Cuando en 1980 se electrificó el faro de Blockhusudden, cerca de Estocolomo, se descubrió que la válvula solar había estado funcionando ininterrumpidamente desde 1912 sin una sola revisión (justo en las antípodas de la obsolescencia programada)

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YouTube link http://www.youtube.com/watch?v=Zi_aPz-kTP4

A pesar de su accidente Dalen continuó su labor al frente del grupo industrial AGA hasta su muerte en 1937. Todavía desarrolló, con ayuda de su familia, otro "superventas": el "AGA cooker", una más a contar entre sus casi 100 patentes. Este equipamiento de cocina, famoso por su durabilidad, aún se produce hoy en día. Activo participante en la vida pública y política de su país fue miembro de la Real Academia Sueca de Ciencias y de la de Ciencias e Ingeniería.


Refs y fotos:

http://www.aga.com/web/web2000/com/wppcom.nsf/pages/History_GustafDalen

http://en.wikipedia.org/wiki/Dal%C3%A9n_light

http://en.wikipedia.org/wiki/Sun_valve

http://en.wikipedia.org/wiki/Gustaf_Dal%C3%A9n

http://es.wikipedia.org/wiki/Premio_Nobel

http://es.wikipedia.org/wiki/Alfred_Nobel

 

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Verano 99 en Física Teórica….

Lunes, 14 de mayo de 2012 Sin comentarios

[Comentario de la redacción, mayo de 2012]: Esto fue un póster incluido en el |Quanto> n=11 de noviembre del 99. Dicen que incluso algún profesor actual de la Facultad de Ciencias Físicas todavía tiene colgado este póster en su despacho. La historia subyacente a este dibujo ya la hemos insinuado en una entrada anterior… La contaremos con más detalles más adelante.