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A veces hemos inventado nosotros…

Martes, 29 de mayo de 2012 2 comentarios

Hace unos días estaba escuchando uno de mis programas de radio favoritos, "A Hombros de Gigantes" de RNE, que gracias a los podcast de RTVE puedo disfrutar a pesar de estar fuera de España. Me llamó bastante la atención una extensa entrevista que Manuel Seara, conductor habitual del programa, hizo a Manuel Silva Suárez, catedrático de Ingeniería de sistemas y Automática de la Universidad de Zaragoza. (Dejo aquí el enlace al programa entero que dura aproximadamente 1 hora, la entrevista ocupa aproximadamente la primera mitad del programa).

El motivo de la conversación es presentar el sexto volúmen de la "Enciclopedia de la Técnica e Ingeniería en España", una obra que coordina justamente Manuel Silva y en la colaboran gran cantidad de personas. Ya me sonó un poco chocante el hecho de que haya material para llenar 6 volúmenes sobre el desarrollo ingenieril y la invención en nuestro país. Pero escuchando el desarrollo de la conversación parece que no siempre "inventaron ellos", en algunos campos España destacó en el desarrollo de técnicas y patentes, instrumentación y procedimientos de diversa índole. Lástima que siempre hubo dificultades en la gestión de estos descubrimientos, sobre todo en un siglo como el XIX bastante convulso para nuestro país.

 

Un capítulo curioso de la entrevista y también del libro es cuando se habla de la adopción del sistema métrico decimal en España, que además es el tema de la tesis doctoral de su autor, José Aznar García (tesis doctoral en Física, por cierto). Pensándolo un poco, semejante transición no parece que sea sencilla de implementar, pero para mi sorpresa unos de los principales opositores a dicho cambio fueron los mismos políticos. Al parecer, los Ayuntamientos poseían medidas propias como la "vara de Burgos", o el "sistema de pesos y medidas de Castilla", algunas de éstas "heredadas" desde Alfonso X el Sabio, como destaca Silva en algún momento de la entrevista. Pero según cuenta Aznar, a partir del 1 de Julio de 1880 se hizo obligatorio el uso del sistema métrico, dejando de ser legales las medidas tradicionales.

Como decía, la enciclopedia consta de 6 tomos, cada uno de los cuales se centra en una época o temática diferente:

Vol I. El Renacimiento  (2004)
Vol II y III. El siglo de las Luces (2005)
Vol IV. El ochocientos: pensamientos, profesiones y sociedad (2007)
Vol V. El ochocientos: profesiones e instituciones civiles (2007)
Vol VI. El ochocientos: de los lenguajes al patrimonio (2011)

En fin, pues parece que no sólo de pintores y literatos vivió España después del Renacimiento. Sin embargo es curioso que recuerdo haber estudiado a muchos pintores y escritores en el instituto pero no recuerdo que se hiciera mucho énfasis en ninguno de los personajes que se mencionan en estos volumenes, ni en sus descubrimientos. Me pregunto si esa mala imagen que solemos tener los españoles de ser poco habilidosos en estos temas no tiene un poco que ver con esta retroalimentación positiva, esa exaltación de la obra literaria y artística española en detrimento de la difusión de los descubrimientos técnicos y científicos.

Por lo que se deja entrever, habrá al menos un séptimo volumen que ya está en preparación. Por cierto, que para el que tenga curiosidad le puede echar una ojeada a algunas páginas del volumen VI en Google Books, y para el que le pique más la curiosidad, puede comprar los libros directamente a la Universidad de Zaragoza. El PAIS se hacía eco hace unos meses de la noticia de la aparición del último volumen y publicaba algunas fotos procedentes del libro.

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LOGICOMIX Una Búsqueda Épica de la Verdad

Lunes, 19 de septiembre de 2011 2 comentarios

Durante la historia de la revista han aparecido diversas e interesantes reseñas bibliográficas que me gustaría recuperar y enlazar antes de comenzar con la obra que nos ocupa:


· Los muchos rostros de la Ciencia y Los científicos y dios

Ambos por A. Fernández-Rañada en n=4

· ¿Está usted de broma Sr Feynman? y  ¿Qué te importa lo que piensen los demás?

Primitivo y secuela del propio Richard P. Feynman en los números n=5 y n=6 respectivamente.

· Agujeros negros y tiempo curvo: el escandaloso legado de Einstein

Por Kip S. Thorne / Drakontos en también en quanto n=6

· El Señor es sutil… La ciencia y la vida de Albert Einstein

Abraham Pais en n=7

· Hiperespacio

Michio Kaku también en n=7

· La nueva mente del emperador

De Roger Penrose, n=8


LOGICOMIX Una Búsqueda Épica de la Verdad, en formato de novela gráfica, aborda el drama de la lógica desde la historia humana de algunos de los protagonistas de la revolución que sufrió este campo tan elemental durante el siglo XX.

En el edificio siempre cambiante del conocimiento humano, con esfuerzos continuos de crecimiento y demolición, bajo las sorprendentes e imaginativas estancias modernistas de la relatividad, el altar renacentista de la física newtoniana o los contrafuertes del cálculo infinitesimal, incluso por debajo de las primeras piedras de la aritmética y la geometría, y muy cerca de la caverna de Platón, habita la lógica. Siempre a caballo entre filosofía y matemática, buscando la máxima rigurosidad y poniendo cimientos cada vez más profundos que permitan construir con mayor solidez o, si fuera necesario, iniciar una nueva obra desde cero sin dudar.

La acción tiene como soporte la narración autobiográfica por parte de Bertrand Russell durante una conferencia en los albores de la Segunda Guerra Mundial, abarcando desde su infancia a finales del siglo XIX hasta ese momento clave de la historia más reciente. La novela es además autocontenida, incorporando escenas sobre su propia realización y aborda temas como la definición de la lógica, la paradoja de Russell (¿el conjunto de todas las novelas que no se autocontienen se contiene a si misma?) o el infinito.

Multitud de personajes acompañan a Russell en la historia, unos más conocidos que otros para el gran público: Wittgenstein y su Tractatus, Alfred Whitehead, John Von Neumann, el gran Alan Turing o Kurt Gödel. También se presentan de forma directa las controversias y pasiones entorno a los temas calientes de época, como la teoría de conjuntos de Cantor en el debate entre Poincaré y Hilbert.

La novela incurre sin complejos en numerosas concesiones a la realidad para hacer el conjunto más interesante, digerible y fluido. Podéis tener una buena visión de las mismas en esta reseña de 16 páginas de Paolo Mancosu, de la Universidad de California (sólo un matemático haría algo así…) Aun así, el volumen, que resulta muy entretenido, destaca por su frescura y originalidad al abordar con descaro temas tan áridos.

El cómic se hace muy autoguiado en sus conclusiones, siendo muy insistente, por ejemplo, en la relación indisoluble de genio y locura. Presenta a los lógicos siempre asomados y sin protección al abismo de las enfermedades mentales, con finales, en algunos casos, exagerados en favor del guión. En este aspecto, el artículo de Mancosu es especialmente crítico al destacar que el porcentaje de enfermedades mentales entre los lógicos más eminentes del siglo XX se mantiene dentro del 6% habitual para el resto de la población. Sin embargo, decir que esta gente era normal también parece un exceso…

En cualquier caso, la epopeya del conocimiento está servida y parece claro que el esfuerzo intelectual tan extremo de algunos campos lleva a la mente a sus límites. Aunque también podríamos reseñar el misterioso y controvertido caso de los gemelos idiotas (con un CI de 60) relatado por Oliver Sacks en El hombre que Confundió a su Mujer con un Sombrero, los cuales disfrutaban en la intimidad con una conversación de números primos de 6 cifras como único ingrediente. servido entre sonrisas de complicidad…

LOGICOMIX, de Apostolos Doxiadis y Christos H. PapaDimitrou, dibujado por Alecos Papadatos y coloreado por Annie di donna. A la venta en librerias y gratis en… alguna de vuestras bibliotecas públicas más cercanas.

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Diez años desde el 11-S

Lunes, 12 de septiembre de 2011 Sin comentarios

Torres gemelas tras los atentados

Hoy mientras escribo estas líneas se cumplen ya 10 años desde que vieramos por televisión, como si de una superproducción de Hollywood se tratase, el choque en directo de los aviones que, como consecuencia, provocaron la caída de las torres gemelas del World Trade Center. Hace 10 años estábamos los que ahora escribimos este blog pasando las penurias de algún examen de septiembre que seguramente nos quedaba volando en nuestra querida Licenciatura de Física… Y un día tal como hoy quedamos asombrados por el ataque al mismo corazón de Occidente que se retransmitía en directo para todo el mundo.

En estos 10 años desde la masacre de Nueva York han proliferado miles de interpretaciones políticas y sociológicas del atentado. Algunos piensan que fue un hecho que cambió de manera crucial la historia moderna y que ha dejado multitud de repercusiones a escala mundial y en las relaciones entre las llamadas "civilizaciones". Otros piensan que dicho atentado no se diferencia de otros muchos que se han venido dando en estos tiempos en otros países, y que la gran diferencia es que esta vez le tocó a EE. UU. sufrir sus consecuencias.

Pero, en fin, dejemos estas disquisiciones para los estadistas y voy a comentar un par de lecturas en lo que se refiere a la física de la caída de las torres, que también ha dado bastante que hablar. En primer lugar, recomiendo la lectura de esta entrada en el blog de pseudópodo (un blog inhomogéneo y anisótropo como reza su propio autor). La entrada en cuestión se llama "La Física del 11-S" y se pregunta qué fue lo que hizo precipitar las torres gemelas, ya que la fuerza de las explosiones en sí no pudo ser suficiente para provocar el desplome (ni siquiera con las dosis de explosivos que se pudieran suponer en las aeronaves). Recomiendo también la lectura de los más de 100 comentarios que generó la entrada. Como el mismo pseudópodo aclara en su siguiente entrada, parte de estos razonamientos vienen del libro titulado "Física para futuros presidentes" de Richard A. Muller. Quizás, como dice claramente el título, los señores candidatos a presidentes para las próximas elecciones en noviembre de 2011 debieran echarle un ojo.

Por último, quiero mencionar un simple modelo físico publicado en arxiv por Juan Betancort Rijo (astrofísico e investigador español del IAC) que trata de predecir el tiempo de colapso de las torres, haciendo una serie de supuestos sobre la estructura de las mismas. Un par de paginillas tituladas "Some simple physical facts about the collapse of the Twin Towers", eso sí, en inglés.

[Comentario de la redacción, 11 de septiembre de 2011]: Por supuesto que agradezco a pseudópodo por su entrada en el blog la cual he querido rescatar sin ningún tipo de enrojecimiento mofletil. También a Juan Betancort por su pequeña publicación y por su facilidad de palabra que en una ocasión me salvó de ser tostado en el almuerzo.

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